Martes, 02 de septiembre de 2014
06.06.05 - Perú
Choropampa: Crimenes y mentiras de la Newmont
Cathy Garcia
Articulista
Adital

Antecedentes. Choropampa es una ciudad pequeña situada en la parte meridional del departamento de Cajamarca, Perú, aproximadamente 730 kilómetros de Lima. Cajamarca, es el lugar en donde los conquistadores españoles capturaron al inca Atahuallpa en 1552, y engañaron a sus seguidores con un pago de ransom de dos cuartos  completos de oro y uno de plata. Le mataron de todos modos en 1553. Desde 1993, Newmont Mining Corporation ("Yanacocha"), una compañía trasnacional en la lista de  “Fortuna 500” basada en la ciudad de Denver, EEUU, ha venido operando la mina  de oro Yanacocha, a tajo abierto en una meseta cerca a 3,900 metros sobre nivel del mar.

 

Newmont es el productor número 1 de oro en el mundo y Yanacocha es la mina de oro más grande de latinoamerica.  Perú es el sexto productor de oro en el mundo. Newmont posee el 51.35% de acciones, 43.65% es de su asociado peruano Buenaventura (familia Benavides), y el resto es del Banco Mundial hoy dirigido por el infame Paul Wolfowitz. Newmont no es una transnacional nueva en Perú, es uno de los protagonistas de la tragica historia de la mineria en nuestro pais. En 1960, Newmont tenía 10.25 % de la propiedad de la Southern Peru Copper Corporation junto a ASARCO 51.50% y la corporación de Cerro de Pasco Copper Corp. 22.25%. (Stanley Hamilton, producción e influencias de la mineria en el Peru 1940-1965, Universidad de Wisconsin, PhD. Thesis, 1967). Según el informe anual de Newmont, la mina deYanacocha tuvo una ganancia neta de 443 millones de dólares en el año 2004 y un beneficio neto de US$180/por onza. El precio promedio actual del oro es US$412/por onza. ( www.newmont.com/ar/operations.html)  

 

Un derramamiento de mercurio se convierte en un crimen.   El 2 de junio del 2000, un derramamiento de 150 kilos de mercurio ocurrió en la ruta que conecta Cajamarca y Pacasmayo. El mercurio, un subproducto secundario del oro extraído de la mina de Yanacocha, fue derramado en el trayecto mientras iba siendo transportado por el camion de Yanacocha. El carro derramó el metal tóxico en varias aldeas crca a la carretera (San Juan, Magdalena, etc.), pero el impacto mas grande fue en la ciudad de Choropampa. La gente de Choropampa, especialmente los niños al darse cuenta recogieron las perlas del mercurio con sus manos, y algunos lo aspiraron con sus bocas y se llevaron a sus hogares  pensando que este mercurio tenía valor monetario. Algunas madres inocentemente colgaron las pelotillas de mercurio en los cuellos de sus bebés, de modo que estos respiraran los vapores del mercurio. Cantidades grandes fueron recolectadas de esta manera. La trasnacional ofrecio comprar el mercurio de la comunidad ($30 por kilo), y les animo activamente a que recuperaran el metal derramado sin advertirles que tenian   efectos tóxicos, Yanacocha no les dio el equipo de seguridad necesario para realizar esta peligrosa actividad manual de recuperación (limpiar la carretera, retirar sedimentos,  etc.). Solo dos semanas más adelante que los aldeanos comenzaron a sufrir los estragos de este metal tóxico. La comunidad comenzó a reunirse pidiendo información y proteccion al gobierno. La Dirección General de Salud (DIGESA) recomendó que Yanacocha evacuase a los residentes, conduzca análisis de orina de todos los pobladores y realice un muestreo del medio ambiente afectado (suelos, agua, aire, y plantas). Al mismo tiempo, Yanacocha a través de sus agentes y "expertos medicos” peruanos  desinformaron a la comunidad. Les dijo que “no se preocupen” que el mercurio ingerido lo purgarian del cuerpo a través de la orina, y que todos los "riesgos a su salud” eran especualciones de los ecologistas y  terroristas que querian extorcionar dinero a la compañía. Los resultados de las pruebas de laboratorio de las muestras de mercurio fueron ocultados a la comunidad, sólo Yanacocha y el gobierno lo sabían. Digesa despidio arbitrariemente (“por falta de etica”) a un quimico peruano que participo en el analisis de aire y trataba de denunciar a la prensa el contubernio Yanacocha-gobierno.

 

Los estudios ambientales "independientes" fueron realizados por consultores basados en Denver, Colorado, y fueron pagados por el Banco Mundial. Dos claros conflictos de interereses  se deben denunciar aquí: Stratus Consulting Inc. (es una contratista de Newmont Corp.) y el Banco Mundial es socio de Yanacocha a travez de la International Financing Corp. Asi es claro demostrar que Stratus no tiene un pelo de “independiente” sino es una pieza importante alquilada por la trasnacional. El informe final de la investigación fue hecho público el 10 de diciembre del 2003 tres años y medio después del derramamiento de mercurio. Aunque este informe final es cuestionable, no pudo negar las sospechas de la comunidad que las aguas superficiales (rios) y subterraneas estaban contaminadas con concentraciones de metales pesados tóxicos por encima de los niveles permisibles requeridos por la Organizacion Mundial de la Salud. Pero este informe deficiente e incompleto no dice ni un pio que Yanacocha debe tratar y remediar las aguas contaminadas e implementer acciones correctives en las fuentes de contaminacion. El informe final concluye que las operaciones de Yanacocha  "no son una amenaza inmediata para la salud humana y el ambiente." Esta conclusión cuestionable está siendo utilizada por Newmont como un pretexto para burlarse de las  regulaciones ambientales nacionales e internacionales. El informe final indica que la compañía debe mejorar sus prácticas ambientales y el monitoreo de sus actividades. La amenaza principal para las fuentes de agua, según Stratus, no son las operaciones de explotación minera sino los “desechos del ser humano” y las “prácticas sanitarias pobres.”¡Una burla completa! Pocos meses despues en 2004, esta conclusión de Stratus se fue al tacho de basura cuando se descubrieron altos niveles de mercurio en las tuberias de agua de 10 hogares en Cajamarca.  

 

Un record mundial de crimenes y mentiras.  Las acciones de Newmont en Perú son consistentes con sus historia ambiental en el mundo. En Indonesia (2001), en la aldea de la bahía de Buyat, cerca a la mina de Newmont de Sulawesi, arrojaron 33 toneladas de mercurio que causaron serios efectos a la salud de las personas y el ambiente (17 toneladas fueron emitidas al aire y a 16 toneladas fueron descargados en la bahía). Una investigación conducida por Mineshi Sakamoto de la Organización Mundial de la Salud verificó la contaminación de mercurio de la bahía. El informa de Sakamoto concluye que: "el medio ambiente ha sido destruido totalmente y la gente esta enferma."

  

A diferencia de la actitud servil del gobierno de Toledo con respecto a las trasnacionales mineras en el  Peru, Indonesia no solo abrio un caso criminal contra la multinacional multandole con US$543 millones en daños, sino ha arrestado a varios ejecutivos de Newmont (The New York Times, 12/22/04, p. A18), la mina de indonesia cerro en 2001.

 

La defensa de Newmont es bien conocida: siempre niegan los efectos del mercurio a la salud de las personas, reconoce que mucha gente en Choropampa esta enferma pero alegan que es por “otras rezones” y no por el envenenamiento de mercurio, emplea a "expertos medicos" y abogadillos sin escrupulos, y ultimamente ha organizado su propios “grupos de choque” (paramilitares) que siembran el miedo y terror en Cajamarca. Newmont miente al afirmar que sus operaciones de explotación minera satisfacen los estandares internacionales y las del EPA. En el caso de Indonesia, Newmont negó cínicamente que el mercurio derramado causo las enfermedades y el daño ecológico. De la misma manera, en Yanacocha, Newmont no reconoce el mercurio encontrado en el agua potable de 10 hogares y alega que ese mercurio “fue plantado” en las tuberias por los ecologistas. Las cortes judiciales del Peru, envueltos en una marana de corrupción, son facil presa de Yanacocha. Los jueces de Cajamarca y gran parte de la prensa son caja de resonancia de la trasnacional, estan a disposicion de la trasnacional como fieles aliados.  El soborno de funcionarios corruptos de gobiernos extranjeros, es un campo de especialización de la Newmont Corporation. El FBI de los Estados Unidos tiene un caso abierto por sus prácticas mafiosos en Perú. Cita el soborno de 10 millones de dólares a los jueces y fiscales peruanos durante la dictadura de Fujimori-Montesinos.

 

Según Rafael Merino, ex-consejero de los servicios de inteligencia peruanos (SIN), Lorenzo T. Kulander (entonces un vice presidente y funcionario principal administrativo de Newmont Corp.) le soborno con 4 millones de dólares a Vladimiro Montesinos. Este testimonio fue corroborado por Antonie Blanca, ex-embajador de Francia en Perú (Le Monde, París 3 de diciembre de 2003). Kulander (quién dejó Newmont en 2002) reconoce que él estaba en Perú en la fecha indicada por Merino. En una memorandum interna (divulgado por el The New York Times, 18 de enero de 2001) de Kulander a Wayne W. Murdy (maximo ejecutivo de Newmont) sobre Yanacocha, le escribió lo siguiente: "En diciembre de 2000, el equipo de la gerencia mayor estuvimos en Peru, y nos enteramos por primera vez que no operamos en Peru de acuerdo a los estandares ambientales de los EEUU."

    

La política económica de Fujimori, así como sus prácticas judiciales corruptas, continuan bajo el gobierno de Toledo.

  

Efectos del mercurio a la salud humana.  La tragedia del pueblo de Choropampa es evidente: Los tres niños de Rocio Guzman recogieron el mercurio con una cuchara, lo probaron y se lo llevaron a su hogar para jugar. Todos fueron envenenados con mercurio y hospitalizados por dos meses. Consuelo Chuquituco (23), con un dolor severo en el páncreas vive en una depresion profunda (rechaza ver a gente), Enrique Cerquin continúa hospitalizado en Lima, sus manos y su cara estan deformados y temblando, es incapaz comer por si mismo. Rosaura Cuenca (quién fue sobornado con $2,500 por los agentes de Yanacocha) tiene tumores en sus pies y sufre dolores de cabeza fuertes. Cerca a 1,500 personas de Choropampa continúan con problemas de salud crónicos: jaquecas, pérdida de visión, enfermedades de la piel, dolores del pancreas, pérdidas de sangre, debilitamiento de los huesos y fallas del hígado, fatiga, un aumento considerable de abortos no intencionales, deformidades de bebés, desórdenes nerviosos y problemas respiratorios. Hay centenares de niños con deficiencies en el aprendizaje. Tod Saavedra, el ex-alcalde de Choropampa sufre no solo problemas del riñón sino fue multado y esta amenazado de ser encarcelado por protestar contra la trasnacional, y hay por lo menos una docena de trabajadores en la planta que fueron seriamente afectados por los metales tóxicos (arsénico) pero permanecen callados por temor a que la trasnacional los despida de sus trabajos.  La cobertura médica limitada pagada por Yanacocha expira en diciembre y el futuro de las víctimas de Choropampa es incierto.

 

La literatura científica ha establecido que, aunque cantidades pequeñas de mercurio pueden ser expulsadas en la orina, la mayoría del mercurio iónico u orgánico se acumula en el cuerpo (principalmente en el cerebro).  Debido a su solubilidad 75-85% del mercurio se absorbe rápidamente a través de los pulmones y en las células de sangre y el cerebro, generando un daño neurológico irreparable, causa tos, tirantez del pecho, problemas de respiración, malestar estomacal, náusea, vomitos, diarrea, fallas del riñón, inabilidades en el aprendizaje, irritaciones de la piel, tumores, debilidad, deformamiento del músculo, paralisis, lenguage deficiente, pérdida de la memoria, dolores de cabeza, irritabilidad, timidez y pérdida de confianza, insomnio, pérdida visual, alucinaciones y pérdida de oído (véase la referencia científica enumerada abajo). El daño ecológico es desconocido puesto que no se ha hecho ningun estudio serio al respecto pero los datos empiricos y hechos estan alli para ver: "las ranas, patos y trucha que teníamos en el Río Grande desaparecieron," dijo Segundo Briones, líder de la comunidad de Cajamarca, se refería a los tres ríos afectados por las operaciones de Yanacocha. La mina descarga  toxinas, cianuro y grandes cantidades de arsénico en las aguas residuales contaminadas que descargan en los rios.

 

Debido a que las cortes de justicia  peruanas son corruptas hasta el tuetano, después de cinco años de pedir justicia, las víctimas de Choropampa (la mayoria campesinos pobres) han llevado su caso a una corte federal de los Estados Unidos en la ciudad de Denver. Alli ante el Juez Hon. Roberto Hyatt tendran su dia en la corte. . Newmont, confidente en su ejército de abogados yanquis y sus "expertos a sueldo" se nego de transar el caso en arbitracion en enero del 2005. Es una guerra entre David y Goliath. El primero con la verdad y la justicia a su favor y el Segundo con sus trampas y mentiras para escondery minimizar sus crimines.  Generalmente los juices en EEUU tienen buena experiencia en ver casos de ley ambiental y los fallos y  multas son generalmente altas contra las trasnacionales. Sin embargo, en EEUU las cortes son también propensos a la influencia política, puesto que la administración Bush esta ligada a las trasnacionales. El precedente  último de una corte de EEUU es sobre las 4,000 víctimas vietnamitas que demandaron a la multinacional Monsanto por haber sido rociados con el agente naranja (un herbicida que contiene dioxins y PCBs) por los militares de EEUU durante la Guerra de Vietnam. Ellos demandaron por 180 millones de dólares en daños a Monsanto, Hercules y otros.  El juez no vio lo que vio el mundo entero. Su veredicto vergonzoso fue: "no hay base jurídica que justifica las demandas de los 4.000 ciudadanos de Vietnam víctimas del agente naranja." Esperamos que esta payasada de justicia no suceda otra vez con las víctimas de Choropampa. Ya lo veremos.

     

El hambre de Newmont por el oro peruano.  Hoy en día, Newmont hace frente a una competición intensa en el mercado del oro.  Otras corporaciones, especialmente australianas y canadienses le disputan el mercado. Por esta razon y el alto precio del oro, Yanacocha se está embarcando en una expansion mundial agresiva. En Perú, Newmont ya controla las minas de Yanacocha, Carachugo, de Maqui Maqui y de San Jose. Después de la derrama de mercurio en Choropampa, ha invertido cantidades grandes de dinero en relaciones públicas y una campaña masiva de disinformation. Están promoviendo los mitos de que practican una "explotación minera limpia," y que "cada aspecto de sus operaciones de explotación minera tiene una inherente protección del medio ambiente," y que "practican una nueva y limpia tecnología." (The New York Times, Marzo 8 del 2004, página A12).  Yanacocha admite que gasto cerca a 10 millones de dólares en la limpieza  de Choropampa. Sin embargo, la realidad muestra que la mayor parte de ese dinero fue en relaciones públicas y seguridad. Además, con la complicidad del ministerio de industrias y de minas, está utilizando 20 millones de dólares (supuestamente para ser asignado para la creación de trabajos, Decreto Supremo 892), en escuelas, caminos y electricidad para romper la resistencia de la gente en comunidades donde hay reservas de oro. Con este fin, Yanacocha tiene su propio "frente industrial" en Cajamarca. Se compone de grupos y ciudadanos pagados (periodistas, legisladores, "expertos” ambientales, NGOs, criminales y ex-militares del gobierno anterior.) Yanacocha tiene en sus filas al ex-consejero de la policía peruana (Dante Vera) para organizar sus frentes de choque. Estos frentes son las boquillas de la trasnacional. Ellos promueven la "buena voluntad de Newmont," rompen las reuniones de la oposición, sobornan a oficiales del gobierno y legisladores, persiguen a líderes de la comunidad, y los denuncian a la policia como presuntos “terroristas” (un ejemplo es la persecución de los líderes del Frente de Defensa de Cajamarca), infiltran organizaciones de base para dividirlos y tambien rompen algunos huesos.  El pueblo demanda un pago justo como compensacion a las víctimas de Chroropampa. La multinacional emplea solamente 1,260 fuera de las 140,000 personas en Cajamarca.  

   

 El primer blanco de la trasnacional es el Cerro Quillish, la fuente del agua potable fresca de Cajamarca. Otra vez Yanacocha, exhibiendo su mugroso “estudio independiente" trata de embaucar al pueblo con el cuento de que "sus operaciones no son ninguna amenaza immediata a la salud humana, a las especies vivas y que la amenaza más grande viene de la basura humana y animal" (Stratus Consulting Inc., 2004). La gente no puede ser engañada dos veces. Ellos se opusieron valientemente al ataque de la multinacional. Ellos bloquearon con eficacia la carretera por por dos semanas para contener los intentos de Yanacocha de asumir control y perforar el Cerro Quillish. La multinacional tuvo su primer revés en Cajamarca. El ministerio de minas y Yanacocha más estudios "independientes". La multinacional se propone explorar Minas Congas, una zona hidráulica rica con 10 lagos y 3 ríos, así como Carachuco, Yanacocha Sur, Cuenca Porcon, Cerro San Cirilo, Negritos, e Ingatambo, todos con reservas probadas del oro. El pueblo de Cajamarca tambien pide la expulsion de otras compañías mineras tales como Sulliden Shahuindo y Algamarca en Cajatambo y Buenaventura en la aldea de Santa Cruz. Momentos dificiles le espera al pueblo. Pero el pueblo peruano tiene experiencia en combatir y resistir. Su meta es la de construir un nuevo estado para el futuro de nuestros niños.

 

Notas. 

1. Efectos del mercurio a la salud humana, www.epa.gov/mercury/effects.htm;

2. ATSDR 2 Toxicológicos. Perfil-Mercurio  http://www.atsdr.cdc.gov/toxprofiles/tp46.html;

3. El debilitamiento visual de trabajadores intoxicados con mercurio, de D.F. Ventura,  A.L Sim y otros, toxicología del medio ambiente y de la farmacología, volumen 19, edición 3, mayo de 2005, pagina 523-529;

4. La función visual en los niños de 6 anhos, referente a los niveles del plomo y l mercurio, L. Altmann; Sveisson y otros, instituto médico de higiene ambiental en la universidad Dusselford, Alemania de Heinrich-Heine, publicada por Neurotoxicology y la teratología, Vo. 20, No. 1, pp. 9-17, 1998. 

5. Varios informes del Frente de Defensa de Cajamarca, Cajamarca, Perú

6. Reuters, Lima, 11/2/05

7. El Herald de Miami, 5/3/05.

8. Humberto Campodonico, La Republica, 20/4/05.

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